ĀæQuĆ© es el SueƱo REM?

Aunque muchas personas piensan que el cerebro descansa totalmente mientras dormimos, la realidad es otra, pues este Ć³rgano sigue trabajando de una manera un poco mĆ”s compleja de la que podemos llegar a pensar. Una de las fases del sueƱo con mĆ”s investigaciones y enigmas por resolver es el sueƱo rem, esta se ubica en la quinta etapa del sueƱo, 90 o 120 minutos despuĆ©s de habernos dormido.

La fase rem del sueƱo ha despertado la curiosidad de muchas personas desde 1953, aƱo en el cual se descubriĆ³ que el cerebro seguĆ­a trabajando aun si estamos dormidos.

Se le conoce como sueƱo rem por la abreviaciĆ³n de sus siglas en inglĆ©s, derivĆ”ndose estas de Rapid Eye Movement, lo que en espaƱol serĆ­a Movimiento Ocular RĆ”pido o sueƱo mor. Lo que significa que, dentro de las 5 fases del sueƱo, en esta se presenta movimientos en los ojos acelerados a pesar de que Ć©stos estĆ”n completamente cerrados. Pero hay algo importante para tener en cuenta, antes de llegar a la fase rem del sueƱo, primero se deben atravesar otras 4 etapas o ciclos del sueƱo, pertenecientes al sueƱo no rem, lo que originan varios tipos de sueƱos.

ĀæCuĆ”les son las fases del sueƱo no rem?

Luego de descubrirse la fase rem del sueƱo en 1953, los cientĆ­ficos Rechtschaffen y Kales decidieron dividir las ondas oculares rĆ”pidas y lentas en 4 ciclos denominados fases del sueƱo no rem, esto ocurriĆ³ en el aƱo 1968 y lograron definirlas de la siguiente manera:

  • SueƱo no REM 1

Los movimientos oculares son lentos, el cuerpo se mantiene en alerta y las personas pueden llegar a despertarse varias veces en esa etapa. Por ser la introducciĆ³n a la etapa del sueƱo, se le conoce como sueƱo ligero, al unificar todos los ciclos del sueƱo se estima que esta fase dura de 5 a 15 minutos aproximadamente.

  • SueƱo no REM 2

La actividad del cerebro disminuye considerablemente, constituye el 45% o 50% en los ciclos del sueƱo, siendo entre 45 y 60 minutos en total. Los mĆŗsculos se mantienen sin movimiento, al igual que los globos oculares. En este momento empieza levemente el sueƱo reparador. El organismo en tĆ©rminos generales disminuye su actividad, yendo desde la frecuencia cardĆ­aca hasta la respiraciĆ³n. Si el corazĆ³n manifiesta pulsaciones demasiado bajas durante el sueƱo no rem, el cerebro emite una seƱal elĆ©ctrica con la finalidad de saber si aĆŗn el corazĆ³n funciona, a esto en el mundo de los sueƱos lo conocemos como soƱar que caemos.

SueƱo rem

  • SueƱo no REM 3

Es la antesala a la etapa 4, realmente dura muy poco, de 3 a 5 minutos mƔximo. Pero es aquƭ donde se empieza el sueƱo profundo.

  • SueƱo no REM 4

Es la etapa mĆ”s profunda del sueƱo, por lo tanto, es aquĆ­ donde el organismo se repone de energĆ­a mientras se duerme, debido a la escasa actividad que origina el cerebro y la total relajaciĆ³n muscular que se consigue. Sucede previo a la fase rem del sueƱo, puede que el sujeto presente algunas imĆ”genes aleatorias, luces, figuras, pero nada que tenga verdadero sentido. Minutos mĆ”s tarde, se ingresa en el sueƱo rem que es donde empieza realmente la actividad onĆ­rica. El lapso de duraciĆ³n del sueƱo no rem fase 4 es de 20 a 30 minutos en cada uno de los ciclos del sueƱo que presente la persona que duerme.

Transcurridas las 4 fases del sueƱo no rem comienza lo que ya vimos como sueƱo mor, pero ĀæquĆ© ocurre durante esta etapa?

ĀæCuĆ”l es la explicaciĆ³n cientĆ­fica del sueƱo rem?

Al iniciar el sueƱo rem o sueƱo mor, el organismo y el cerebro incrementan la energĆ­a corporal debido a que el Ć³rgano envĆ­a seƱales a toda la extensiĆ³n cerebral. Cuando esto ocurre, se suelen tener sueƱos raros, el movimiento ocular se agiliza, no se puede controlar la temperatura corporal y la respiraciĆ³n se vuelve agitada. Se podrĆ­a decir que durante el sueƱo rem el cuerpo actĆŗa como si estuviera en sus 5 sentidos, pero con la caracterĆ­stica peculiar de que las extremidades sufren una parĆ”lisis temporal. Una de las tantas seƱales que el cuerpo retiene, es la que se envĆ­a a la mĆ©dula espinal, esto es para evitar que el soƱador se haga daƱo durante el sueƱo mor.

El sueƱo rem puede tener algunas alteraciones, por ejemplo, el sonambulismo. Si bien el cerebro envĆ­a una seƱal especĆ­fica a la mĆ©dula espinal para evitar que el cuerpo realice movimientos bruscos durante el sueƱo mor, en algunas ocasiones el cuerpo no asimila la advertencia cerebral y realiza movimientos, por ejemplo, las vueltas en la cama, levantarse y caminar por la habitaciĆ³n o por la casa e incluso hablar, todo esto durante uno de los ciclos del sueƱo, es decir, cuando aĆŗn la persona estĆ” dormida.

Sin embargo, algunos estudios cientĆ­ficos arrojan resultados totalmente diferentes sobre el sonambulismo, los expertos alegan que las personas se vuelven sonĆ”mbulas en una de las 4 fases del sueƱo no rem, especĆ­ficamente en la cuarta etapa. En estas fases del sueƱo el cuerpo sigue manteniĆ©ndose en vigilia, es decir, es receptor de sonidos y movimientos que se efectĆŗen en el lugar donde dormimos.

A medida que avanzamos en las fases del sueƱo, este se vuelve mĆ”s profundo y entramos en el sueƱo mor, allĆ­ experimentamos sueƱos muy vĆ­vidos debido a que el cuerpo reacciona como si en realidad estuviera despierto, de hecho, es bastante comĆŗn que durante la fase del sueƱo rem se efectĆŗen las erecciones del pene y clĆ­toris, sintiendo cierto grado de excitaciĆ³n. Esto Ćŗltimo es muy aprovechado por los sexĆ³logos para determinar si un sujeto sufre alguna defunciĆ³n sexual o solo se trata de algo psicolĆ³gico.

ĀæQuĆ© dice el psicoanĆ”lisis sobre el sueƱo REM?

Este es el tema de mayor interĆ©s, debido a que se ha demostrado que es en este punto, donde se da paso a la apertura de nuestra imaginaciĆ³n inconsciente y pueden aparecer todas esas imĆ”genes a las que muchas veces les buscamos un significado, por no saber a ciencia cierta lo que representan en nuestras vidas, hablamos de los sueƱos onĆ­ricos y efectivamente ocurren durante la fase rem del sueƱo.

Durante el sueƱo rem es cuando soƱamos, y es a partir de los recuerdos de todas esas imƔgenes que podemos encontrar un correcto significado de los sueƱos, sin embargo, hay que tener en cuenta que no siempre se logran recordar los sueƱos, o todos sus detalles, pero siempre soƱamos.

El estudioso del psicoanĆ”lisis, Sigmund Freud, establecĆ­a en sus investigaciones que buscar el significado de los sueƱos es el camino que se debe tomar si de verdad se quiere hallar una conexiĆ³n con todos los pensamientos que se encuentran al borde la consciencia propia, pues es allĆ­ donde se hallan ocultos todos los sentidos del subconsciente.

ĀæCuĆ”les son las caracterĆ­sticas principales del sueƱo REM?

  • Son largos y nĆ­tidos, lo que significa que se ven claramente las imĆ”genes y la mente del soƱador logra entender lo que estĆ” pasando.
  • Durante el sueƱo rem la mente crea y percibe su propio mundo de imaginaciones de manera simultĆ”nea.
  • Mientras se estĆ” soƱando se cree que se estĆ” en el mundo real, solo cuando las personas se despiertan se dan cuenta que algo no andaba bien y que en realidad todo era un sueƱo.
  • Pocas veces se recuerda el principio de un sueƱo, generalmente aparecemos en medio de la acciĆ³n sin saber exactamente lo que pasa hasta que poco a poco el subconsciente va recreando todas las escenas.
  • El espacio onĆ­rico mĆ”s que un campo visual es un mundo donde se imprimen un sin fin de sensaciones que haya tenido el soƱador, todo esto ocurre durante el sueƱo rem. Las emociones que mĆ”s se intensifican son el miedo, desespero y ansiedad.
  • Una de las principales caracterĆ­sticas de estos sueƱos es que son sumamente raros o carentes de sentido comĆŗn. Esto ocurre normalmente si soƱamos que estamos volando, o que estamos en el espacio, inclusive cuando conversamos con alguien que sabemos que ya estĆ” muerto.
  • Son tan vĆ­vidos que realmente parece que estamos desenvolviĆ©ndonos en el mundo real.
  • Aunque existe una prĆ”ctica conocida como sueƱo lĆŗcido, la realidad es que muy pocas veces el soƱador puede controlar lo que ocurre durante el sueƱo.

«Finalizado el sueƱo mor, la fase REM del sueƱo se repite varias veces durante una noche»

Por muy curioso que parezca, todas las fases del sueƱo se repiten varias veces durante la noche, es lo que realmente se define como ciclos del sueƱo, pues las fases del sueƱo, tanto las del sueƱo no rem como el sueƱo rem, ocurren mĆ”s de una vez. Por este motivo muchas personas suelen tener mĆ”s de un sueƱo diariamente. Un estudio revelĆ³ que entramos en la fase rem del sueƱo alrededor de 5 veces cada dĆ­a, esto quiere decir que tenemos aproximadamente 1.825 sueƱos al aƱo.

ĀæEs posible desarrollar desĆ³rdenes de conducta durante la fase REM del sueƱo?

Desde hace algunos aƱos se ha investigado la relaciĆ³n del sueƱo rem con la memoria y desĆ³rdenes de conducta de las personas, para esto, se tomaron en cuenta diferentes aspectos importantes del sistema cognitivo:

  1. Efectos del aprendizaje luego de haber soƱado.
  2. Estudio de los patrones del comportamiento del soƱador luego del sueƱo rem.
  3. Efectos de la estimulaciĆ³n de la memoria posterior al sueƱo.
  4. Consecuencias de la privaciĆ³n de la memoria luego del sueƱo.

Si bien se registraron muchas personas que no lograban recordar los conocimientos adquiridos antes de dormir, tambiĆ©n existen un gran nĆŗmero de sujetos que alegaron tener una mejor memoria. Tiempo despuĆ©s, se asociaba la falta de sueƱo a desĆ³rdenes alimenticios, ansiedad, depresiĆ³n, falta de atenciĆ³n, etc. Sin embargo, al poseer pocas pruebas y hallazgos que lograran demostrar estas hipĆ³tesis, todas las teorĆ­as fueron rechazadas.

ĀæLos niƱos tienen mĆ”s sueƱos REM que un adulto?

La edad tiene un gran impacto dentro de las fases del sueƱo, sobre todo en el sueƱo rem. Un reciƩn nacido puede tener entre 50 y 80% del sueƱo rem durante las noches, muy contrario a un adulto que solo tiene entre 15 y 25% de esta etapa del sueƱo, todo ese porcentaje es sumado durante cada uno de los ciclos del sueƱo, de hecho, si se trata de una persona mayor a los 70 aƱos, el porcentaje se reduce a 7%. Por eso todos los niƱos hasta los 5 aƱos pueden dormir durante muchas horas y tener muchos sueƱos.

ĀæQuĆ© es el SueƱo Mor?

Por otro lado, aunque los adultos solo cuentan con el 25% de su descanso nocturno en el sueƱo rem, estos pueden adoptar aspectos de la realidad a los sueƱos. Los estƭmulos externos como ruidos, sensaciones o movimientos pueden formar parte de nuestros sueƱos, por ejemplo, que estƩs dormido, escuches la lluvia y sueƱes que efectivamente estƔs bajo la lluvia o en una cascada. Incluso hay personas que mientras estƔn durmiendo tienen ganas de ir baƱo y sueƱan que estƔn evacuando.

ĀæGeneralmente se suelen olvidar los sueƱos?

El soƱador olvida al menos la mitad del sueƱo media hora despuĆ©s de haber despertado, sin embargo, existen personas que logran recordar la totalidad de sus sueƱos, esto es debido a que la regiĆ³n temporoparietal del cerebro estĆ” mĆ”s estimulada que el resto con una actividad espontĆ”nea, esto beneficia a la memoria a largo plazo. Otro factor que motiva a recordar los sueƱos son las sensaciones o sentimientos que el soƱador pudo sentir durante el proceso, si hubo algo que causĆ³ mucho impacto durante la imaginaciĆ³n onĆ­rica, lo mĆ”s probable es que recuerde el sueƱo.

AdemĆ”s de querer saber cuĆ”l es el significado de cada uno de los sueƱos que tenemos, por mĆ”s extraƱos que parezcan, tambiĆ©n es necesario aprender sobre el proceso que motiva a nuestro subconsciente a llenarnos de esas imĆ”genes fantasiosas cada noche. En este caso ya entendimos que la mayorĆ­a de los sueƱos onĆ­ricos se presentan durante el sueƱo rem, que es donde el cerebro vuelve a cobrar un poco mĆ”s de actividad aĆŗn cuando estamos dormidos.